Saskia Sassen: Unscrambling Immigration/ Descifrando la Inmigración

 

Unscrambling Immigration: Saskia Sassen

Published in  Cities of Migration Newsletter[citiesofmigration@maytree.com] Wednesday , may 25, 2011. 

Saskia Sassen , is  the Robert S. Lynd Professor of Sociology and Co-Chair, The Committee on Global Thought, Columbia University. She is one of the leading thinkers on globalization, immigration and global cities.

Designing better policy to govern immigration means abandoning an array of cherished policies and beliefs about how the world works and what are desirable aims.”

We have an “immigration crisis” every time we have a crisis about no matter what – high unemployment due to the economic recession of 2008-2010, the uprisings to demand democracy in North Africa, the attack on the World Trade Center, the fall of the Berlin Wall, and on and on. Much of this is not related to immigration. But mostly we blame the immigrants for contributing to the crisis. It is axiomatic in the history of theUSand that of the major European countries.

This raises several questions.

One is that we should know this by now and not need to scramble in response to the sudden influx of 25,000 refugees from North Africa as are the French and the Italians, or have the US government paralyzed on the matter of immigration reform, or Arizona’s governor authorizing (unconstitutional) searches to establish the legal status of people stopped for matters not related to immigration. Our (still) rich and highly developed countries, with solid histories of electoral political systems, have simply not been able to address immigration in a reasonable and workable way.

A second question raised by what seems to be a permanent link between immigration and whatever crisis affects us, is whether this axiom is a projection from our receiving societies or is capturing a reality. In either case it indicates we are not handling immigration adequately. If it is a projection it is a sort of ideological exit from confronting the real world. It is mostly easier for politicians to believe that the cause of major crises is external –such as too many immigrants coming into one’s country. It is easy to blame immigrants for everything. However, if it is a reality, we should roll up our sleeves and go to work on designing better policy.

Designing better policy to govern immigration means abandoning an array of cherished policies and beliefs about how the world works and what are desirable aims. Here I include such diverse policies as opening up largely traditional economies to foreign multinationals and financial services firms, and pushing these countries to take on loans they do not need and will only be able to repay by cutting government spending on health, education, and other people’s development goals. Both of these policy goals have been the key frame that rich countries have imposed on poor countries. The result has been a large-scale destruction of labour intensive economies that may have been “inefficient” but were also a sticky web that incorporated vast numbers of people –where nobody was allowed to sink in complete hopelessness. Emigration became the only way to feed the family. This explains the beginning of whole new migrations fromAfrica’s sub-Saharan countries. In short, we actively made the conditions that generated these new migrations intoEurope.

Better policy will also mean addressing the fact that our current immigration politics rest on the unilateral power of national states and on a sort of carte blanche to violate the human rights of immigrants. This is unsustainable in the long run. These types of violations are a cancer at the heart of our liberal democracies that will only grow, and eventually hurt all of us, including the legal residents.

If my son, a graduate and prize-winning student, decides to write a great American novel, a new The Grapes of Wrath, and spends time on aCalifornia farm working with undocumented immigrants, what will happen when mounted patrols raid the farm and pursue the fleeing workers? He will run with them. He will have no time to show his passport. He will run and jump into the river and drown along with his undocumented fellow workers; incidents like this have happened in theUS.

This is just an extreme example to illustrate that citizens, i.e., everyone, will eventually get caught up in raids against undocumented, just as it is happening right now in Arizona or in France, unless we roll up our sleeves and go to work on designing better policy.

(Saskia Sassen is the Robert S. Lynd Professor of Sociology and co-chairs The Committee on Global Thought, Columbia University (www.saskiasassen.com). Her recent books are Territory, Authority, Rights: From Medieval to Global Assemblages ( Princeton University Press 2008), A Sociology of Globalization (W.W.Norton 2007), and the 4th fully updated edition of Cities in a World Economy (Sage 2011). The Global City came out in a new fully updated edition in 2001. Her books are translated into twenty-one languages. She contributes regularly to www.OpenDemocracy.net and the Huffington Post.)

 

spanish version

 Saskia Sassen. Entender la inmigración.

Publicado en Cities of Migration Newsletter [citiesofmigration@maytree.com] Wednesday may 25, 011. 

 Saskia Sassen, es  profesora de Sociología de la Cátedra Robert S. Lynd  de Sociología y Copresidente  del Comité de Pensamiento Global, en la  Universidad de Columbia. La profesora Sassen es una de las principales pensadoras sobre la globalización, la inmigración y las ciudades globales.

“Diseñar una política  mejor para gestionar la inmigración significa abandonar una serie de prácticas y creencias arraigadas sobre el funcionamiento del mundo y sobre cuáles son los objetivos deseables.”

Sufrimos una “crisis de inmigración”  cada vez que aparece una crisis por cualquier otra causa: por el  desempleo que acompañó a la recesión económica del período 2008-2010, por los levantamientos populares exigiendo democracia en África del Norte, por el ataque contra el World Trade Center, por  la caída del Muro de Berlín, y así sucesivamente. La mayor parte de estos hechos no están relacionados con la inmigración. Responsabilizamos sobre todo  a los inmigrantes por contribuir a la crisis. Esto es casi  un axioma en la historia de los EE.UU. y la de los principales países europeos.

Esta forma de pensar y actuar  plantea varias cuestiones.

En primer lugar,  deberíamos procurar no crear confusión, como hacen francesed e italianos como    respuesta al repentino flujo de 250.000 refugiados del Norte de África,  o como hace le gobierno norteamericano al paralizar la reforma de la inmigración o  como hizo el gobernador de Arizona que autorizó, de forma inconstitucional, fijar el estatus legal residencia de la gente detenida por cuestiones no relacionadas con la inmigración. Nuestros países, muy ricos y desarrollados todavía, con sistemas políticos electorales de sólidas tradición, no han sido capaces de abordar la inmigración de forma razonable y viable.

Una segunda cuestión a dilucidar, en relación con  el permanente vínculo entre la inmigración y cualquier crisis que nos afecta, es determinar si esta visión  de las cosas es una proyección de nuestras sociedades de acogida o tiene que ver con la realidad.  En cualquier caso, estos planteamientos  indican que no estamos gestionando  adecuadamente la inmigración. Si se trata de una proyección, entonces es una especie de salida ideológica ante el mundo real. El recurso más fácil para los políticos es creer que la causa de las crisis principales es externa. Por ejemplo, que vienen demasiados inmigrantes al país. Es fácil culpar de todo a los inmigrantes. Sin embargo, también es cierto que debemos esforzarnos por mejorar las políticas sobre este asunto. 

 El diseño de una  política más adecuada  para gestionar la inmigración, significa que tenemos que abandonar una serie de practicas y  creencias arraigadas sobre cómo funciona el mundo y cuáles son los objetivos deseables en nuestras políticas. Incluyo aquí parcaticas como fomentar  la libre apertura de las economías tradicionales a las multinacionales extranjeras y a las empresas de servicios financieros, o como empujar  a los países  a préstamos que no necesitan y que sólo serán capaces de devolver recortando gasto público en salud, educación, y otras necesidades para el desarrollo de la gente. Las políticas de este tipo, han sido el marco fundamental de las imposiciones de los países ricos  a los países pobres. El resultado ha sido la destrucción, a gran escala ,de economías basadas en el empleo intensivo de mano de obra; economías que tal vez podían considerarse “ineficientes” , pero que  generaban una amplia red que incorporaba a un número muy grande personas, lo que  les permitía estar a salvo de la desesperación. En el momento actual, la emigración se ha convertido para mucha gente en la única manera de alimentar a la familia. Esto explica el principio de las nuevas migraciones de los países del África subsahariana. En resumen, hemos creado, de forma activa, las condiciones que han generado estas nuevas migraciones en Europa.

Mejorar la política significa también abordar el hecho de que nuestra política actual de inmigración descansa en el poder unilateral de los Estados nacionales y en una especie de carta blanca para violar los derechos humanos de los inmigrantes. Esta situación es insostenible a largo plazo. Este tipo de violaciones constituyen un ataque al corazón de nuestras democracias liberales, que si no cambiamos, crecerá, y eventualmente nos hará daño a todos, incluidos a los residentes legales.

Si mi hijo, un estudiante graduado y galardonado, decidiera escribir una gran novela americana, una versión actual de Las uvas de la ira, y se fuera, para documentarse ,a pasar un tiempo en una granja de California donde  trabajaran inmigrantes indocumentados ¿qué  podría sucederle  si aparecieran  patrullas que invadieran la granja y persiguieran a los trabajadores? Pues que escaparía con ellos. Probablemente no tendría  tiempo para mostrar su pasaporte. Correría y saltaría al río y podría ahogarse junto con sus indocumentados compañeros de trabajo. Incidentes como éste ya han sucedido en los EE.UU.

Esto es sólo un ejemplo extremo para ilustrar que los ciudadanos, es decir, todo el mundo, terminaremos  por quedar atrapados en operaciones contra las personas indocumentadas, tal y como está  sucediendo ahora mismo en Arizona o en Francia, a menos que nos pongamos a trabajar  en el diseño de una política migratoria más acertada.

(Saskia Sassen es profesora de sociología en la Cátedra  Robert S. Lynd Profesor de Sociología y co-preside el Comité de Pensamiento Global, Universidad de Columbia (www.saskiasassen.com). Sus libros más recientes son: Territory, Authority, Rights: From Medieval to Global Assemblages (Princeton University Press, 2008),), A Sociology of Globalization (WWNorton 2007), y la 4 ª edición totalmente actualizada de Cities in a World Economy (Sage 2011). Su libro Global City salió en una nueva edición totalmente actualizada en 2001. Sus libros están traducidos a veintiún idiomas. Colabora habitualmente en  el Huffington Post  y en www.OpenDemocracy.net )

 

 

 

 

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4 Responses to Saskia Sassen: Unscrambling Immigration/ Descifrando la Inmigración

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